domingo, 30 de diciembre de 2012

LAS VOCES BAJAS de MANUEL RIVAS


El nuevo libro de Manuel Rivas es un relato autobiográfico que va creciendo ante los ojos del lector de un modo errático, desordenado, al compás anecdótico de la memoria. Desde la mirada infantil, que domina la mayor parte del libro, nos llegan los ecos de las voces bajas, las del pueblo. Las de los hombres y mujeres normales, que tejen la realidad del recuerdo a través de sus relatos. Porque la boca de la literatura no es la de los poderosos, sino la de los que sobreviven a sus vidas corrientes, las de las viudas de vivos (los que emigraron), las de los que susurran lo que no puede decirse en voz alta para que el escritor lo recoja y lo difunda.
Por eso, desde lo privado de una historia propia, desde el microcosmos de una aldea gallega, Manuel Rivas crea una obra tan local como universal.

lunes, 24 de diciembre de 2012

RIÑA DE GATOS. MADRID 1936 de EDUARDO MENDOZA


Los amantes de la buena literatura tuvimos la fortuna de que en el año 2010 el Premio Planeta le fuera encargado…Perdón quise decir que tuvimos la fortuna de que el Planeta le fuera otorgado a un fantástico escritor, Eduardo Mendoza.
En Riña de gatos, como indica la segunda frase de su título, la acción se sitúa en el Madrid previo al golpe militar que provocó la Guerra Civil. Anthony Whitelands, súbdito británico experto en Velázquez, viaja a esta ciudad convertida en hervidero para tasar un cuadro y acaba envuelto en una espiral de conjuras políticas, amoríos y agentes dobles que convierten el relato en una novela de espionaje con un cierto aire vodevilesco. José Antonio Primo de Rivera, Francisco Franco, Queipo de Llano, el general Mola, Azaña o Niceto Alcalá Zamora se convierten en personajes novelados de la mano de Eduardo Mendoza, que retrata la situación política de una España a punto de sumirse en el pozo de la guerra y la dictadura sin renunciar ni un ápice a su acostumbrado sentido del humor (Mendoza claro, España sí que acabó renunciando al sentido del humor durante cuarenta años de dictadura de militares y curas).

lunes, 17 de diciembre de 2012

LA BIBLIOTECARIA DE AUSCHWITZ de ANTONIO G. ITURBE


La prueba fehaciente de que la realidad supera a la ficción la tenemos en el Holocausto judío y los millones de historias anónimas que lo componen. Una de esas historias, la de Dita Adlerova, es la que cuenta Antonio G. Iturbe en esta novela creada a partir de un hecho real.
Con solo 14 años, Dita es enviada al campo de concentración de Auschwitz, y en su barracón se encuentra con una escuela clandestina para niños judíos en medio del horror. Pronto Dita se convertirá en la responsable de una exigua biblioteca, consistente en unos pocos ejemplares escondidos de los nazis, a los que se les suman los libros vivientes, personas que relatan a los niños historias para hacerlos volar más allá de las alambradas del campo y que puedan recobrar así una mínima porción de la normalidad robada.
La Biblioteca de Auschwitz es una crónica del heroísmo anónimo, un homenaje a la literatura como medio de huida de la pesadilla, en mitad del capítulo más aterrador de la Historia contemporánea.

lunes, 10 de diciembre de 2012

EL REY DE LAS ALMADRABAS de CARLOS ALGORA


Novela histórica que en su arranque utiliza las claves de la picaresca, con Hernán, un pícaro del Arenal de Sevilla, narrando sus andanzas en primera persona. El protagonista dirige sus pasos hacia Conil para trabajar en las almadrabas del Duque de Medina Sidonia y entonces el relato se transforma en una trama de espionaje en la corte del Duque, poniendo de relieve la situación política del convulso siglo XVII en España.
Bajo el reinado de Felipe IV (el rey pasmado) la política imperialista del todopoderoso Conde-duque de Olivares, con frentes abiertos en los Países Bajos, en el Sacro Imperio contra los luteranos y contra Francia, con lo que el Imperio camina hacia la ruina económica. Además, el incremento de las levas a los reinos no castellanos para costear tanto enfrentamiento, unido a una política centralista, alienta el odio anti-castellano dando como resultado revueltas secesionistas que culminan con la independencia del reino de Portugal y de Cataluña (¿Os suena de algo?)
En el sur un buen número de nobles, apoyados en el descontento de las clases bajas, conspira para separarse también de España y que un dubitativo Duque de Medina Sidonia sea coronado rey de Andalucía.

domingo, 2 de diciembre de 2012

WALDEN. LA VIDA EN LOS BOSQUES de HENRY DAVID THOREAU


Entre 1845 y 1847 el escritor norteamericano Thoreau se apartó de la sociedad  y se fue a vivir a una cabaña construida por él mismo a orillas del lago Walden en medio del bosque con la idea de convertir esta experiencia en un ensayo que demostraría que el hombre puede encontrarse a sí mismo lejos de la ciudad, viviendo en comunión con la naturaleza, y que la verdadera felicidad no se obtiene sino de la renuncia a lo superfluo. Nada pierde el que nada tiene. 
Sorprende que hoy más que nunca tenga vigencia esa huída del yugo social que nos imponen los gobiernos e instituciones creadas por los humanos, como sorprende que la visión de Thoreau, que pasó una temporada en la cárcel por insumisión tributaria, nos resulte tan acorde a los tiempos que corren. ¿Tanto se adelantó a su época este visionario? ¿O es que apenas hemos cambiado después de casi dos siglos de existencia?

domingo, 25 de noviembre de 2012

QUE NADIE TE SALVE LA VIDA de FLAVIA COMPANY


La última novela de Flavia Company dibuja en forma de cuadrado un relato con ecos de Dostoievski y Patricia Highsmith. Un cuadrado que encierra una reflexión sobre la culpa y el perdón, sobre el azar que une a los cuatro personajes que conforman cada uno de sus lados. Enzo, el traductor solitario que con solo 44 años recibe la noticia de su muerte inminente. Victor, el amigo que le salvó la vida para después cobrarse la deuda. Berta, la hija a la que Enzo no conocerá pero a la que legará su culpa. Y finalmente Matías, un hombre hundido tras ser abandonado por su pareja con el que se cerrará esta novela cuadrada con moraleja: “Mejor que nadie te salve la vida, es una deuda demasiado grande”.

domingo, 18 de noviembre de 2012

LA GUERRA DE LOS BOTONES de LOUIS PERGAUD


Homenaje a una infancia rural que ya no existe, la de unos tiempos en los que los juegos de guerra no se simulaban en las videoconsolas, sino a campo abierto. La guerra de los botones narra la rivalidad entre los chicos de dos pueblos vecinos, solventada a golpes de insulto y pedradas, entre escaramuzas bélicas y muestras de compañerismo y heroicidad de patio de colegio. Una divertida epopeya infantil de Louis Pergaud, un rabelaisiano confeso, que retrata una época y una infancia quizás perdidas para siempre en el bosque informático de los videojuegos y las redes sociales.

domingo, 11 de noviembre de 2012

LA CONJURA CONTRA AMÉRICA de PHILIP ROTH


La figura de Charles A. Lindbergh se hizo mundialmente conocida cuando en 1927 realizó el primer vuelo trasatlántico sin escalas entre Nueva York y París en su mítico monoplaza, el Spirit of Saint Louis. Siendo ya un héroe de la aeronáutica norteamericana, cuando en 1932 secuestran a su hijo Charles (todavía bebé) y solo diez semanas después aparece su cadáver, Lindbergh y su esposa se convierten en dos de los principales personajes públicos de los EE.UU.
Sin embargo, muchos historiadores han preferido pasar de puntillas al tratar sus simpatías por el nazismo y su apoyo público a la figura de Hitler, lo que le valió recibir la Cruz de Servicios del Águila Alemana, máxima condecoración otorgada a ciudadanos no alemanes en agradecimiento por los servicios prestados al Reich. Sin olvidar su abierto antisemitismo y su activa participación en América Primero, organización aislacionista, que abogaba por la no participación de EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial, por considerar que eso sería poner por delante de los intereses americanos los intereses judíos.
En La conjura contra América, Philip Roth nos propone un ejercicio de Historia-ficción, al plantearnos el escenario político de haberse convertido Lindbergh en el presidente de los EE.UU. tras derrotar a Franklin D. Roosevelt en las elecciones presidenciales de 1940. Todo ello contado desde la perspectiva de los Roth, una familia judía norteamericana afincada en Newark, en Nueva Jersey.
¿Cuál habría sido el destino de Europa? ¿Qué consecuencias habría traído a Estados Unidos la política marcada por una administración pronazi durante el conflicto?

domingo, 4 de noviembre de 2012

HABLAR SOLOS de ANDRÉS NEUMAN


Hablar solos es una novela narrada a tres voces. Por un lado Lito, el hijo, nos aporta la mirada infantil, el recuerdo aventurero del viaje en camión con su padre, Mario, el segundo vértice del triángulo. Mario sabe que se está muriendo y por eso organiza este viaje con su hijo, para seguir viviendo en su memoria. Finalmente Elena, la esposa acosada por el sentimiento de culpa, se refugia en la lectura buscando respuestas en los libros; pero apenas encontrará paralelismos.
La nueva novela de Andrés Neuman nos hace reflexionar sobre la enfermedad y la muerte, sobre el amor y el deseo (que no siempre coinciden), pero también sobre las relaciones familiares y nuestra proyección en aquellos a los que más queremos.

domingo, 28 de octubre de 2012

LA VIDA Y LAS OPINIONES DEL CABALLERO TRISTRAM SHANDY de LAURENCE STERNE


Obra capital de la novela inglesa del siglo XVIII, La vida y opiniones del caballero Tristram Shandy consta de nueve volúmenes que fueron publicados en 5 entregas. Con esta “broma literaria” Laurence Sterne se ganó la inmortalidad por su originalidad y osadía, así como por su ácido sentido del humor. Esta novela fue precursora de muchos de los recursos y movimientos literarios más atrevidos del siglo XX, adelantándose a Joyce y Beckett y anunciando la corriente postmodernista que surge tras la Segunda Guerra Mundial.
El relato está narrado en una suerte de monólogo lleno de continuas digresiones, que impiden que el argumento avance, hasta el punto que el nacimiento del supuesto protagonista de la historia se cuenta pasada la mitad del volumen III. El narrador dialoga continuamente con el lector, adelantando la técnica típicamente postmodernista de llamar la atención sobre la naturaleza ficticia del relato, que se va enredando en una maraña de malentendidos, juegos de palabras y experimentos narrativos, que no hacen sino negar el concepto de linealidad narrativa.
Transgresora, experimental, osada, crítica, irónica, La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy es una obra imprescindible para entender la evolución de la novela contemporánea, una rareza premeditadamente excéntrica y visionaria. Imprescindible.



lunes, 22 de octubre de 2012

VELO DEL ALBA de JESÚS BARROSO


Periodista cultural, compositor, músico, cantante, folklorista, poeta. Jesús Barroso es un artista multidisciplinar, un creador que en todas sus facetas aúna la capacidad de encontrar su propio camino con un impulso investigador que hunde sus raíces en la tradición. Su cuaderno de poemas Velo del alba nos trae ecos del gusto por la cultura popular de los poetas del 27, de la fuerza telúrica del gran poeta de Orihuela, de la lúcida serenidad de Antonio Machado, que hablando con el lector habla consigo mismo; todo ello mezclado con los cantes del acervo colectivo, porque en su poesía late al mismo tiempo la pasión por el cancionero popular y la destreza de los clásicos.
En eso se basa la honestidad de su obra, que surge de la tradición poética y de su indiscutible sentido de la musicalidad, presente incluso cuando usa como único instrumento las palabras.

lunes, 15 de octubre de 2012

SANTA SUERTE de JORGE FRANCO


A nadie que haya leído Santa suerte puede sorprenderle que Gabriel García Márquez haya dicho que “Jorge Franco es uno de los escritores colombianos a los que me gustaría pasarle la antorcha”, pues en esta novela de personajes femeninos se nos revela la fuerza de un universo literario hecho para trascender, la figura de un escritor mayúsculo capaz de atrapar al lector en la primera frase y zarandearlo hasta que, sin aliento, llega al final del libro.
Santa suerte nos narra la tragedia cotidiana de tres hermanas atrapadas en sus obsesiones. Leticia, “la que cometió una locura”, utiliza a los hombres como medio de escalar hacia el vértigo; Amanda, “la que espera una llamada”, escribe cartas a un hombre que nunca las leerá mientras permanece pegada al teléfono en espera de una llamada imposible; Jennifer, “la que inventa dolores”, mantiene a la familia fingiendo lesiones y desgracias que apenas son un pálido reflejo de su verdadero drama.
Una historia arrebatadora, tan hipnótica y trágica como un incendio, que ningún buen lector debería perderse.

miércoles, 10 de octubre de 2012

LOCURA ¿DE AMOR? un microrrelato de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE



En la pequeña localidad de San Justiniano de Yuso, es extraño, por no decir imposible, que a alguno de sus doscientos cincuenta y tres habitantes no le una algún lazo familiar, por pequeño que este sea, con el resto de sus vecinos. Y como es poco frecuente que reciban visitas de forasteros, especialmente en invierno, cuando la nieve inhabilita la pequeña carretera que les une, como un defectuoso cordón umbilical, al resto del mundo, muchas de sus conversaciones giran en torno a Enriqueta, la Loca. Unos argumentan que perdió la razón el día que su novio de toda la vida, Damián, la abandonó y marchó en busca de fortuna a la capital. Otros sostienen que fue precisamente su falta de cordura  la que motivó la huida del muchacho, temeroso de quedar atrapado en aquel pueblo junto a una esposa demente.
En medio de estos debates filosóficos entre la causalidad y sus consecuencias, transcurren los cortos días invernales, mientras la ya casi anciana Enriqueta, ajena a los dimes y diretes, aguarda paciente sentada en el pequeño puente que marca la frontera de San Justiniano de Yuso con el mundo, quién sabe si en espera del improbable regreso del ausente, o acaso rememorando su noviazgo infantil. En especial, el día de su primera comunión, que celebró con otros tres niños del pueblo, entre los que se encontraba Damián. Día de primavera, que la niña Enriqueta vivió como si el sacramento que recibía fuera el de boda, ante las miradas admirativas de sus familiares y vecinos.
Días felices, en definitiva, en los que los delirios de fantasía pasaban por juegos infantiles en los que nadie veía locura, aunque pasara las mañanas regando las flores invisibles que brotaban en las llagas de las baldosas y las noches arrancando estrellas del cielo nocturno para hacerse con ellas una corona de diamantes.

lunes, 8 de octubre de 2012

LA LUZ DE LA MESITA DE NOCHE de JUAN PARDO VIDAL



 Pi es profesora de matemáticas y da nombre a los hombres de su vida por el número que les corresponde en riguroso orden de aparición, con tal precisión que estos acaban compartiendo las características de la cifra que les toca. Lógico, si tenemos en cuenta que el azar no existe. Trece es un número primo y diferente, considerado proveedor de la mala suerte, pero también es un hombre distinto, hasta el punto de no parecer un hombre, al menos no uno más.
La luz de la mesita de noche es un cuento adulto en el que la poesía y las matemáticas se entremezclan como lo femenino y lo masculino, sin llegar a ser dos, siendo uno más uno.

lunes, 1 de octubre de 2012

LA NOCHE DEL SKYLAB de JUAN BONILLA


El autor de Nadie conoce a nadie publicó en 2000 este conjunto de catorce relatos en los que encontramos el punto de conexión en Los abismos cotidianos, en esos fantasmas que teje La mentira de la costumbre y nos persiguen hasta la muerte (Polvo eres). Como ocurre con los ancianos habitantes de una pequeña aldea que rezan para que les caiga encima un cohete espacial y así poder huir del tedio y la pobreza con la indemnización de la NASA, o a los concursantes de televisión que se juegan la vida en La ruleta rusa ante una audiencia hipnotizada. Como el hombre que vende su alma al diablo a cambio de volver a tirar un penalti que falló en la final del campeonato escolar, o el joven prometedor que tras publicar su único libro sufre un feroz ataque de las palabras que escribió y no descansa hasta que destruye su obra.

lunes, 24 de septiembre de 2012

LA MIRADA DE MONICA VITTI de FEDERICO B. DURÁN


Novela compuesta de cuatro historias entrelazadas a mitad de camino entre la novela negra y la ciencia ficción, entre el cine de Antonioni y Blade Runner, La mirada de Monica Vitti es el relato de cuatro mujeres que se enfrentan a su idéntica condición de forma desigual, a veces opuesta. Una honda reflexión sobre aquello que nos hace humanos en clave de fábula de Huxley. Un adagio futurista visto desde el distanciamiento de la mirada glacial de la musa de Antonioni que da título al libro.

lunes, 17 de septiembre de 2012

EL SÍNDROME DE ALBATROS de GONZALO SUÁREZ


Director de cine, guionista y escritor, Gonzalo Suárez tiene una importante carrera literaria, oculta por sus trabajos cinematográficos. Y al igual que en la gran pantalla, su narrativa destaca en la novela por su estilo postmoderno y nada convencional; como podemos comprobar en su último libro El síndrome de albatros, en el que los géneros se mezclan en un combinado en el que caben el teatro del absurdo, el cuento y la novela negra, mezclados con el guión cinematográfico. Todo para exponer ante el lector una historia en la que la ficción, la realidad y la ficción dentro de la ficción se dan la mano para construir un relato sobre el proceso creativo.

miércoles, 12 de septiembre de 2012

OTRA SEVILLA




Sí, ya sé que Sevilla es barroca. Poco importa que la Catedral sea gótica, la Giralda almohade con remate renacentista, o en el Alcázar predomine el estilo mudéjar. El sevillano que se precie de serlo ha de sentirse identificado con lo abigarrado y con la línea curva, y renegar irremisiblemente del espacio vacío (por pequeño que este sea) que se resiste al adorno. Si no me creen, entren en cualquier iglesia y observen el retablo. Les espera una piadosa orgía de imágenes rodeadas de un recargado entorno de arcos, columnas y orfebrería. Así es Sevilla. O, al menos, esa Sevilla de pregones en la que la Torre del Oro se mira coqueta en el espejo del Guadalquivir, esa Sevilla de procesiones e inmaculadas de Murillo, que gusta de repetir los mismos modelos artísticos desde hace cuatrocientos años, que confunde artesanía con arte, y destreza con creatividad. Una Sevilla de tópicos y anuncios de Cruzcampo (valga la redundancia), más apegada a la costumbre que a la tradición. ¿Cómo explicar si no que el traje de flamenca esté sujeto a modas, asegurándose así los diseñadores su volumen de ventas anual? ¿Por qué si no habríamos cambiado en la Feria el fino y la manzanilla por el rebujito (brebaje inmundo que no se bebe el resto del año), o las sevillanas corraleras de toda la vida por las rocieras (haremos de Almonte un barrio de Sevilla si hubiera menester)? Así, ser sevillano se convierte en una especie de militancia ombliguista que le obliga a uno a elegir un botellín de Cruzcampo a uno de Pilsner Urquell, aunque el paladar y el sentido común dicten lo contrario. Ya se sabe, hay que vivir de sevillanas maneras.
Sin embargo, de forma imperceptible, una Sevilla distinta se abre paso entre el exceso barroco. En las calles de nuestro casco antiguo y nuestros barrios, como por arte de magia, se van extendiendo pequeños signos de modernidad que pasan a formar parte de la ciudad. Son bosquejos de una Sevilla diferente, con aire fresco de fusión, que representan una alternativa al estereotipo con la que nos identificamos aquellos que huimos del tópico maestrante y nos avergonzamos cuando vemos jalear a la duquesa de Alba a la puerta de su palacio, celebrando su enlace con un cincuentón aproximadamente un siglo más joven que ella, descalzándose en un amago de baile, que recorrerá las parrillas de los distintos canales de televisión, acompañado del bochornoso peloteo de palmeros habituales, para mayor escarnio nuestro.










domingo, 9 de septiembre de 2012

LO QUE SÉ DE LOS VAMPIROS de FRANCISCO CASAVELLA


A través de los ojos de Martín de Viloalle, segundón de un viejo linaje español con más ínfulas que grandeza, contemplamos con escepticismo el retrato del vertiginoso final del XVIII, siglo que se quiso de las luces y de la Ilustración, pero que resultó ser de los totalitarismos. Lo veremos despeñarse, ante su atónita mirada, por el acantilado de la Historia, ese espejismo moldeado a capricho de los poderosos y soñado por los eruditos, en busca de un desenlace convulso y sorprendente, que resulta, a la postre, decisivo para la formación de la Europa moderna. Comprobaremos como el noble arte de la guerra se transforma en tramposo ventajismo en manos de Federico de Prusia. Seremos testigos de la expulsión de los jesuitas y de los tejemanejes palaciegos de la corte papal de una Roma decadente. Veremos con escepticismo como la logia masónica se disfraza con bufonadas en busca del favor de unas monarquías tan caducas como deseosas de perpetuarse aprovechando la grandeza ajena. Viviremos el terremoto imparable de la Revolución Francesa, ese caos libertador que engendró al dictador Napoleón y sembró la semilla de los estados modernos.
Con Lo que sé de los vampiros, galardonada con el premio Nadal en 2008, Francisco Casavella nos desenmascara el trampantojo de la Historia con la maestría de los grandes escritores, antes de dejarnos huérfanos de sus posteriores obras con su prematuro deceso.

domingo, 2 de septiembre de 2012

LOS HOMBRES DE MI ALMOHADA de NOELIA JIMÉNEZ


A fuerza de reírse de sí misma, Noelia Jiménez se gana el derecho a reírse de los hombres en este catálogo literario de estereotipos masculinos, a mitad de camino entre el conjunto de relatos y el ensayo humorístico. Un libro audaz y divertido, escrito con un estilo dinámico, directo, en el que el lector “bienhumorado” reconocerá sus propios combates y fracasos sentimentales sin renunciar a la sonrisa ni a la carcajada.
Absténganse aquellos lectores que se tomen demasiado en serio a sí mismos.

sábado, 1 de septiembre de 2012

EL ADIÓS DE “CARNE CRUDA”.


“El conocimiento os hará libres”, dijo Sócrates antes de morir a manos del poder. Y la cultura os ha hecho osados, han debido decirle al recién nombrado director de Radio 3, Tomás Fernando Flores, que ha cancelado el programa “Carne Cruda” dirigido y presentado por Javier Gallego, tras tres años en antena. Tres años en los que, a través de la cultura, ha dado voz al desencanto y el escepticismo de una sociedad que ve como se recortan sueldos y derechos a la mayoría para mantener los privilegios de unos pocos.
Y es que denunciar los desmanes de nuestros gobernantes, esos títeres en manos del poder financiero, es casi tan incómodo como abrir los horizontes culturales. Si aprendemos a pensar por nosotros mismos, corren el riesgo de que nos hagamos ciertas preguntas. ¿Por qué en España, uno de los países de la UE que menos invierte en educación, hay centros privados que bajo el disfraz de concertados se llevan el dinero que se les quita a los centros públicos? ¿Por qué se incrementa la subvención a la Iglesia Católica al tiempo que se recorta el sueldo de trabajadores mileuristas? ¿Por qué están tan tranquilos en sus casas los urdangarines, los matas y los fabras mientras se desahucia a familias humildes y honradas?
Es peligroso que nos hagamos preguntas. Por eso es inaceptable una radio libre que se dedique a remover nuestras conciencias. La libertad de pensamiento no tiene cabida en los medios controlados por el gobierno y “Carne Cruda” dejará de sonar en nuestros receptores, porque, al parecer, la democracia nada tiene que ver con la libertad.
Loado sea Sócrates por advertirnos: “LO TENÉIS CRUDO”.

domingo, 26 de agosto de 2012

EL PECHO de PHILIP ROTH


Publicada en 1972, esta divertida novela corta de Philip Roth cuenta la kafkiana historia del profesor David Kepesh, que despierta metamorfoseado en un enorme pecho de mujer de un metro ochenta de altura y sesenta y tres quilos de peso. El atribulado profesor pasa por la conmiseración, la desesperación, la comprensión y el intento de sacar rédito de la situación en una sátira sobre la complejidad sexual.

lunes, 20 de agosto de 2012

VEINTE POEMAS DE AMOR PARA SER LEIDOS EN EL TRANVÍA, CALCAMONÍAS Y OTROS POEMAS de OLIVERIO GIRONDO


El argentino Oliverio Girondo es uno de los máximos exponentes de la vanguardia  poética en lengua castellana de la primera mitad del siglo XX. En su apuesta por la modernidad y la adopción de una mentalidad cosmopolita (consideraba la métrica como un “adminículo de tendero” y la rima un “tambor indígena”) refresca nuestro idioma dotándolo de un aire lúdico y de una fonética novedosa a través de los cuales crea un universo poético lleno de humor e ironía.
Reinventa el uso de la palabra, mediante la tipografía convierte la poesía en un espectáculo visual y utiliza la fonética como soporte de una revolución estética sin la que sería imposible entender toda la poética posterior en castellano.

jueves, 16 de agosto de 2012

EL HOMBRE DE LA ARENA de E.T.A. HOFFMAN


Escritor romántico alemán, Hoffman es famoso por sus relatos cortos y por ser precursor de un estilo que desarrollaría posteriormente Edgar Allan Poe. El hombre de la arena, su relato más señero, es un prodigio de literatura fantástica y germen de la literatura de ciencia-ficción, al tiempo que una sutil sátira del exceso romántico, mostrando a un Hoffman capaz de reírse de sí mismo.

lunes, 13 de agosto de 2012

PANTALEÓN Y LAS VISITADORAS de MARIO VARGAS LLOSA


 Pantaleón y las visitadoras es rara avis en la obra justamente alabada y premiada del escritor peruano por el uso del humor escasamente presente en su extensa obra.
Pantaleón Pantoja, capitán del Ejército, recibe orden de poner en funcionamiento un servicio de prostitutas para evitar que la soldadesca peruana destinada en el distrito de Iquitos caiga presa de la lujuria y esta le lleve a cometer desmanes. Basada en un hecho real, Vargas Llosa pone de relieve en esta novela la hipocresía y la doble moral con la que nuestras sociedades tienden a tratar el escabroso tema de la prostitución.

jueves, 9 de agosto de 2012

SEDA de ALESSANDRO BARICCO


A veces el boca-oreja en el mundo de la literatura rompe las reglas de la mercadotecnia y un producto que aparentemente no cuadra con lo que comúnmente se considera “comercial” se convierte en un best-seller. Este es el caso de Seda de Alessandro Baricco, un libro con una prosa concisa, que no llega a alcanzar las cien páginas, en un mundo editorial que, a veces, parece vender los libros al peso.
Con un estilo a mitad de camino entre el haiku y el cuento, Seda es, al mismo tiempo, un libro de viajes y una bella historia de amor con un final sorprendente. Construido con una prosa “miniaturista” y una estructura narrativa simple, el lector se ve atrapado por la belleza poética del relato.

domingo, 5 de agosto de 2012

EL CLUB DE LOS INCOMPRENDIDOS (CUATRO GRANUJAS SIN TACHA) de G.K. CHESTERTON


La ironía y el humor por medio de las paradojas son una constante en la obra de Chesterton. En El club de los incomprendidos, el autor nos presenta cuatro historias entrelazadas en forma de parábolas sobre un asesino moderado, un charlatán honrado, un ladrón absorto y un traidor leal. Cuatro delincuentes de conducta intachable que utilizan sus “oficios” para comportarse de forma virtuosa, pese a lo cual (o precisamente por ello) se verán difamados y perseguidos.

jueves, 2 de agosto de 2012

EL SEÑOR DE LOS ANILLOS de J.R.R. Tolkien (VERSIÓN GAY)


La Comarca es un Chueca de la Tierra Media habitado por los hobbits, una raza de homosexuales bajitos con los pies peludos. Frodo Bolsón, aficionado a las joyas, se hace con un anillo que tiene poderes maléficos y sale con su “compañero” Sam y otra pareja gay de hobbits en busca de ayuda para llevar a cabo su misión; acabar con el totalitarismo homófobo de un tal Saurón, que es joyero aficionado y empresario con multitud de garitos con cuartos oscuros.
Por el camino encontrarán a Elfos de larga melena y ojos azules, rudos enanos con cierto aire osezno, aguerridos guerreros, ágiles jinetes y un montaraz que acaba siendo “rey”.
Para concluir, desenlace orgiástico con fiesta final en un barco y el reencuentro de viejos amigos. Vamos, una mariconada contada en tres libros.

domingo, 29 de julio de 2012

AIRE DE DYLAN de ENRIQUE VILA-MATAS


A través de la relación entre Vilnius Lancastre, un joven cineasta dedicado a un absurdo proyecto sobre la Historia General del Fracaso, y su difunto padre, alcohólico y escritor reconocido, Vila-Matas presenta el conflicto entre una vieja generación criada en la cultura del esfuerzo y otra nueva que perfecciona el arte de no hacer nada, consciente de la inutilidad de sus actos.
Porque si, por un lado, “el hombre, ser levísimo, es soñado por una figura incierta, y el estado del mundo indica que, más que la creación de un ser superior, somos el pasatiempo de un ser cargado de defectos”, y, por otro, “el drama de la sociedad moderna, su trágica inconsistencia y avance hacia el vacío, es ya un secreto a voces y un hecho brutal, al que nadie parece capaz de poner remedio”, ¿merece la pena el esfuerzo si este está condenado al fracaso? ¿Aportan algo el arte o el pensamiento sabiendo que la cultura camina hacia el abismo? ¿Tiene el verdadero artista otra opción que el mutismo?
Aire de Dylan es una divertida crítica al postmodernismo y un ácido retrato del vacío cultural por el que nuestra sociedad se despeña, indiferente, sin aparente remedio.

jueves, 26 de julio de 2012

LA CARRETERA de CORMAC McCARTHY


El autor de No es país para viejos obtuvo el premio Pulitzer en 2007 por La Carretera, retrato desolador de un mundo postapocalíptico, en el que un padre y su hijo luchan por una supervivencia cuyo único premio es el de seguir vivos un día más en un despoblado paisaje cubierto de cenizas.
Mucho más allá de ser una novela apocalíptica, La Carretera es una novela angustiosamente bella, una reflexión profunda sobre la existencia y su sentido.

domingo, 22 de julio de 2012

NO LLAMES A CASA de CARLOS ZANÓN


Bruno ha descubierto el negocio que lo sacará de la miseria. Junto con su novia Raquel y el hermanastro de ésta, Cristian, se dedica a seguir a las parejas de amantes a las casas de citas para chantajearlos amenazándolos con destrozar sus tranquilas vidas matrimoniales.
No llames a casa no es solo una trepidante novela negra con la Barcelona de 2012 y la crisis como telón de fondo, sino que trasciende el género para convertirse en un magnífico retrato de nuestra sociedad enferma, en especial del lumpen y de una clase media que se aferra a la estabilidad para no caer en la escala social en estos tiempos difíciles. Un reflejo de nuestros tiempos envuelto en una historia de traición, engaños y deslealtades.

jueves, 19 de julio de 2012

LA CONJURA DE LOS NECIOS de JOHN KENNEDY TOOLE


Esta novela representó el debut literario póstumo de su autor, John Kennedy Toole, que se suicidó sin ver publicada su obra tras reiteradas negativas de las editoriales. Una  divertida aventura (desventura) que narra las andanzas del antihéroe Ignatius Reilly, un solterón obeso de 30 años, que vive con su madre alcohólica, dedicado a escribir una diatriba contra la sociedad del siglo XX abogando por un regreso al estilo de vida del Medievo; pero que se verá obligado a formar parte de esa sociedad de la que reniega al tener que trabajar a resultas de una “conjura” perpetrada por su madre y otros personajes de peculiar pelaje.
La conjura de los necios es una novela divertida y cargada de ironía, una narración llena de sentido del humor y sátira. 

domingo, 15 de julio de 2012

LA MAGNITUD DEL DESASTRE de ORIOL LLOPIS


Mucho antes de la era digital y de internet, antes que el virus de la radio-fórmula infectara las ondas hasta el tuétano (sálvese Radio 3), antes que la música en televisión degenerara en karaoke para el lucimiento de imitadores de imitadores de Ricky Martin, hubo un tiempo en que los jóvenes quedábamos las mañanas de los sábados para ir a las hoy extintas tiendas de discos con la avidez del que visita museos cuando ejerce de turista. Una era en la que nuestra colección de discos era nuestra seña de identidad, en la que enfundarse los mejores vaqueros y la mejor chupa era sinónimo de concierto. Un tiempo de sexo – menos del que hubiéramos querido -, drogas – más de las que hubiéramos debido – y rock & roll – en su justa (des)medida –. Años de ruptura de los que el crítico musical Oriol Llopis fue testigo aventajado y directo.
La magnitud del desastre, su libro de memorias contadas en escrupuloso desorden cronológico (¿acaso los recuerdos se archivan de otra forma?), nos devuelve aquellos tiempos que, no nos engañemos, ya nunca volverán. Y no lo hace desde la Verdad (desconfía de aquellos que te digan que existe y la conocen), sino desde la sinceridad más absoluta (por el contrario, confía en aquel que reconoce sus flaquezas).
Llopis se aleja en sus memorias del tono de auto-homenaje al que son tan proclives algunas viejas glorias de nuestro rock patrio, devenidas en folklóricas poperas; y nos narra sus experiencias desde la frescura y la desvergüenza propias del rockero de raza, ese que no se vendió por dinero ni por un asiento de jurado en la enésima versión de OT, devolviéndonos con humor los aromas de una generación que no llegó a cambiar el mundo, pero que al menos, por unos años, cambió el triste panorama musical de nuestro país.

jueves, 12 de julio de 2012

TOKIO BLUES (NORWEGIAN WOOD) de HARUKI MURAKAMI


Retrato del Japón de los años sesenta, cuya juventud empieza a occidentalizarse a través de la música y la cultura anglosajona. Watanabe, un joven adolescente japonés enamorado del rock y aprendiz en el arte de vivir, se mueve entre dos mujeres. Naoko, la representación del Tánatos, el impulso de autodestrucción que se esconde en todos nosotros y Midori, que encarna al Eros, la alegría dionisíaca de vivir y el descubrimiento de la sexualidad.

domingo, 8 de julio de 2012

EL JOVEN VENDEDOR Y EL ESTILO DE VIDA FLUIDO de FERNANDO SAN BASILIO


El centro comercial de La Vaguada en Madrid, ejemplo arquitectónico del templo de comienzos del siglo XXI en el que se rinde culto al nuevo dios: el Producto, es un microcosmos representativo de nuestra realidad global, un espacio en el que se reúne la nueva identidad cultural de nuestro mundo diverso gracias a las marcas. Así mismo, la historia de Israel es la del hombre moderno, ese que conduce su vida siguiendo las enseñanzas de un libro de autoayuda o de un programa radiofónico dedicado al análisis metódico de la felicidad.
El humor, el sarcasmo y la ironía se asoman en cada frase de este homenaje de San Basilio al Ulises de Joyce.

jueves, 5 de julio de 2012

1984 de GEORGE ORWELL


Orwell tomó como modelo la despiadada dictadura de Stalin para construir esta novela futurista en la que el Estado, representado en la figura del gran dictador “El Gran Hermano” (a Stalin le llamaban en la URSS “El Padrecito”) cambia acontecimientos históricos dependiendo de sus intereses bélico-políticos. Los individuos son colectivamente aleccionados, al tiempo que se les somete a un férreo control tanto de su comportamiento social, como individual. Y ¡ay! de aquel que se revele, pues será devuelto al redil con un plan personalizado, para ser finalmente ejecutado.
Un relato inquietante y lúcido, que a buen seguro todavía hoy día no resulta tan ficticio en algunos lugares del planeta, como Corea del Norte, China, Siria, Irán, Cuba, y un largo etcétera. ¿O acaso hemos de mirar más cerca?

domingo, 1 de julio de 2012

VERANO de J.M. COETZEE


Tras Infancia y Juventud, el nobel sudafricano prosigue con sus “memorias” en Verano, novela en la que se cuenta la etapa que comprende entre 1972 y 1975, con John Coetzee de regreso a Sudáfrica durante un periodo fundamental para la historia del país. El relato se desgrana de forma premeditadamente desapasionada y fría, mediante un experimento narrativo que subraya el distanciamiento de lo que se cuenta. Un joven biógrafo de nacionalidad británica prepara un libro sobre el escritor John Coetzee, una vez fallecido. Para ello se entrevista con algunas personas que lo conocieron. Cuatro mujeres con las que ha mantenido algún tipo de relación sentimental (si es que esa palabra cabe en el universo del personaje Coetzee) y un profesor de literatura del que fue compañero. A esto se suman notas del propio autor con las que se abre y se cierra la novela.
Con una marcada influencia de Samuel Beckett (y una más sutil de Roberto Bolaño), Verano plantea al lector el tema de una inevitable incomunicación como fuente de conflictos (personales, familiares, sentimentales, políticos…) y la imposibilidad de que los personajes cambien su destino (sustantivo éste que Coetzee convierte en sinónimo de fatalidad).

domingo, 24 de junio de 2012

EL LECTOR de BERNHARD SCHLINK

Michael, con solo quince años, vive una intensa relación erótica con Hanna, una mujer de treinta y seis. Sus veladas siguen un orden inalterable. Primero, él lee para ella en voz alta clásicos de la literatura, después se bañan y, finalmente, hacen el amor.
Años más tarde, Michael descubrirá dos secretos celosamente guardados por Hanna que cambiarán su percepción de aquella relación juvenil.
El lector es una profunda reflexión sobre el amor y la culpa, sobre la sexualidad y la redención. Un estudio literario acerca de la Alemania de la segunda mitad del siglo XX, sobre la que planea la pesada sombra de su historia reciente. 

jueves, 21 de junio de 2012

DIVIDE Y VENCERÁS



Divide y vencerás, dijeron los que manejan el cotarro. Y nosotros, obedientes, mordimos el anzuelo que cebaron con la discordia entre iguales. Al menos, eso es lo que parece a tenor de los debates estériles de barras de bar y redes sociales entre caínes y abeles a los que asisto perplejo y mudo de incredulidad. Duelos a espada entre autónomos y funcionarios. Combates de boxeo entre trabajadores por cuenta ajena e interinos. Tiroteos entre desempleados de 40 y becarios de 30. Clase media en descenso contra clase media en descenso. Mileuristas venidos a menos contra mileuristas venidos a menos. Evitamos mirar hacia arriba por temor a que nos duelan las cervicales. Es mejor mirar al frente o a los lados para encontrar rivales de nuestra talla. Chupatintas discutiendo contra mercachifles. Bajitos y enclenques dándose empujones.
Porque la culpa de la crisis no pueden tenerla los gobernantes ineptos ni sus cómplices de la oposición. Qué importancia puede tener que el comportamiento de nuestra clase política (los de un lado y los del otro, y hasta los de otros) cuando no es corrupto, carezca de ética (e incluso de estética). Qué tendrá que ver que tanto los altos cargos de la administración pública como los engominados ejecutivos de la privada cobren sueldos de vértigo a cambio de inventarse cargos intermedios a los que endosar su trabajo y sus responsabilidades. Cómo van a ser culpables de la situación económica los ricos que evaden impuestos y capital a paraísos fiscales (hasta el punto de que en Suiza se planteen fijar el salario mínimo interprofesional en la módica cantidad de 3.500 euros mensuales). Qué daño puede hacer que los directores generales se lleven bajo el brazo indemnizaciones millonarias o que el yerno del rey engorde sus cuentas bancarias con dinero público y privado. Dirá más de uno que con todo ese dinero se saca de la crisis a España, a sus comunidades autónomas y hasta a Portugal. ¿Y qué? Es mucho más útil medirse con el vecino de nuestro mismo tamaño que ir de quijotes y estrellarse contra molinos o rascacielos.
Entre tanto, los que manejan el cotarro se retuercen de risa sentados en sus cómodos sillones forrados de cuero, viendo como nos sacamos los ojos perdiendo así el sentido de la vista y dando palos de ciegos que acabamos recibiendo nosotros mismos, mientras ellos nos recortan derechos, servicios, poder adquisitivo, días de vacaciones y hasta libertades, si hubiera menester. Eso sí, sin perder sus sagrados privilegios. Sigamos atacando a Abel con saña homicida, no sea que a los dioses de la economía les dé por perjudicarlo menos que a nosotros.
Hasta que no comprendamos que divididos somos carne de derrota no aprenderemos que la unión hace la fuerza.

lunes, 18 de junio de 2012

2666 de ROBERTO BOLAÑO


Consciente de la posibilidad real de una muerte prematura, producto de su enfermedad, el escritor chileno Roberto Bolaño decide escribir esta obra magna, casi inabarcable, con el objetivo de dejar solventado el futuro económico de sus hijos. Con este fin dejó instrucciones para que su legado póstumo se dividiera en cinco novelas que serían publicadas con la periodicidad de un volumen al año. Sin embargo, una vez leído el texto los herederos deciden de común acuerdo con el editor, Jorge Herralde y con el crítico Ignacio Echeverría, al que el propio autor dejó al cargo de sus asuntos literarios, publicar la novela en un solo volumen. De este modo respetarían el carácter unitario del texto, en detrimento de los deseos (más económicos que literarios) del autor.
Y es que, pese a estar escrita en cinco partes bien diferenciadas, 2666 es una novela total, de estructura abierta, como Los detectives salvajes. En sus páginas se entrelaza la búsqueda de Benno von Archimboldi, un enigmático escritor alemán, de cuya vida nada se conoce, con los crímenes de mujeres en Santa Teresa (trasunto de Ciudad Juárez), situada al norte de México en la frontera con el desierto de Arizona.
2666 es, como El proceso de Kafka, una novela póstuma más inacabable que inacabada, un relato abierto que se alimenta de sí mismo y del resto de la obra del propio Bolaño, en la que el lector puede entrever el umbral de nuevos caminos literarios que otros transitarán a lo largo del recién estrenado siglo.

jueves, 14 de junio de 2012

LA NOCHE DEL ORÁCULO de PAUL AUSTER


Como en toda la obra de Auster, la literatura, el proceso de creación, los personajes arrastrados por el azar como factor determinante de la vida, están presentes en esta compleja novela que narra la historia de Sidney Orr, un escritor que ha sobrevivido inesperadamente a una terrible enfermedad que hizo que los médicos lo desahuciaran y ha de enfrentarse al reto de volver a escribir.
Con una estructura narrativa de caja china, la novela está preñada de historias contadas por los propios personajes que nos narran hechos de su pasado o relatos ficticios dentro de otro relato ficticio. 

domingo, 10 de junio de 2012

EL PAÍS DEL DINERO de PEDRO UGARTE


Galardonada con el V Premio Logroño de Novela (sucede al título Punto de fisión de David Torres, también comentado en este blog), El país del dinero está escrito con un impecable estilo, que roza el ensayo y disecciona la realidad económica de comienzos del siglo XXI, así como el llamado boom inmobiliario, vertiendo interesantes reflexiones sobre las extrañas relaciones que el dinero alienta en nuestra sociedad y la relación que tenemos con el vil metal a título individual dependiendo de nuestro estrato social.
Es cierto que el hilo argumental del relato llega a flaquear por momentos, dando la sensación de ser un simple soporte para el análisis de nuestra sociedad, y que los personajes se antojan un tanto esquemáticos, meros arquetipos representativos de una situación económica determinada. Pero la fuerza de la novela de Pedro Ugarte reside en su prosa ágil y contundente y en el retrato fiel de una sociedad enferma de materialismo.

jueves, 7 de junio de 2012

CRÓNICAS MARCIANAS de RAY BRADBURY


Publicado en 1950, Crónicas Marcianas está compuesto por una serie de relatos independientes en los que se narra cronológicamente la llegada a Marte de los terrícolas, con la consiguiente colonización del planeta, lo que provoca el fin de la civilización marciana y la extinción de sus habitantes. No obstante, Ray Bradbury, en lugar de describirlo desde la épica, elige para sus relatos un tono elegíaco, como si los marcianos fueran los indios nativos americanos, despojados de su tierra; e incide en el impulso destructivo de los seres humanos.
Obra fundamental del autor de Farenheit 451, gracias a su cuidada prosa y su original estructura narrativa, Crónicas Marcianas se salta las fronteras de los subgéneros literarios y eleva la ciencia-ficción a la categoría de literatura con mayúsculas.

lunes, 4 de junio de 2012

FACTOTUM de CHARLES BUKOWSKI


Henry Chinaski, alter ego del autor, es un joven que pretende convertirse en escritor. Su vida transcurre de borrachera en borrachera, saltando de un trabajo de mala muerte a otro, y obsesionado por las mujeres y el sexo.
Maldito entre los malditos, Bukowski es el cronista de los desheredados del sueño americano, el novelista del lado más sórdido de nuestra sociedad, el poeta de los vagabundos, las prostitutas y los borrachos. La sociedad es un mecanismo de asfixia que doblega al ser humano a través del trabajo, y solo los marginados se niegan a caer en la trampa.
En Factotum, Bukowski mezcla la dosis justa de humor y melancolía, de ironía y rabia, con una prosa dura, sin concesiones, en una suerte de “realismo marginal” presente en toda su obra.

jueves, 31 de mayo de 2012

PEQUEÑOS CUENTOS MISÓGINOS de PATRICIA HIGHSMITH


Conjunto de diecisiete relatos en los que destaca la agudeza del análisis psicológico de unos personajes que se mueven en la frontera de lo patológico. A ello ayuda el tono frío y distanciado con el que se narran estas historias salpicadas de crueldad y sátira, así como su prosa simple, minimalista con la que se nos presenta a unos personajes que bien pudieran ser nuestros vecinos, familiares o amigos, sólo que su comportamiento en privado tiende a la autodestrucción y por ende a la de los que le rodean. 
Inquietantes.