domingo, 29 de diciembre de 2013

LA CUESTIÓN DANTE de LORENZO LUENGO

Tras sufrir un infarto, Virgil Clyde despierta del coma convencido de que su identidad es la de un médico especialista en neurología que continúa un estudio del cerebro humano iniciado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial a sueldo de la CIA. Sin embargo, los médicos le dicen que es una confusión provocada por el coma, que su verdadera personalidad es la de Dante Veryl, un experto en política y religión capaz de desentrañar claves ocultas en los acontecimientos de actualidad. La cuestión Dante es una inteligente mezcla de géneros en la que tiene cabida la ciencia de vanguardia, las teorías de la conspiración, la actualidad salpicada por pinceladas de ciencia-ficción y la suma de diversas teorías sobre la destrucción del mundo. Una novela compleja, una inquietante mezcla de realidad y ficción, que le ha valido a su autor, Lorenzo Luengo, el XLV Premio de novela Ateneo de Sevilla (2013).

domingo, 22 de diciembre de 2013

CUNA DE GATO de KURT VONNEGUT

Uno de los padres de la novela postmodernista norteamericana, Kurt Vonnegut, publicó en 1963 esta sátira sobre el fin del mundo que no deja títere con cabeza. La política, la religión, el amor, la ciencia, el ejército… nada escapa a la afilada capacidad de ironía del autor.

John, un periodista norteamericano se propone escribir un libro en el que contaría qué estaban haciendo algunos americanos ilustres el día en que estalló la bomba atómica  en Hiroshima. Esto le llevará a la República de San Lorenzo, un país caribeño gobernado por la mano firme del dictador “papa” Manzano, en busca del hijo del inventor de la bomba atómica, Frank Hoenikker. Allí entra en contacto con una extraña religión perseguida por el estado, pero practicada incluso por el propio presidente de la República. Fundada por Bokonon Johnson, un antiguo levantador de pesas, el bokononismo es una sátira de todas las religiones conocidas. Su peculiaridad es tal, que en su libro sagrado la primera frase es: “Nada de lo que se dice en este libro es verdad”. Entre todos estos personajes, John se topa con el apocalipsis en medio de un mundo en el que nada parece tener sentido.

domingo, 15 de diciembre de 2013

FRUTA EXTRAÑA. CASI UN SIGLO DE POESÍA ESPAÑOLA DEL JAZZ, edición de JUAN IGNACIO GUIJARRO

A lo largo de un siglo de historia, el jazz ha sabido sortear las fronteras espaciales, temporales y culturales, hasta el punto de impregnar de su gusto por la forma libre y la improvisación otras disciplinas del mundo de las artes, convirtiéndose así en una manifestación única capaz de trascender su naturaleza musical. En este libro Juan Ignacio Guijarro hace un repaso de la influencia que el jazz ha tenido entre los poetas españoles, haciendo uso, en mayor o menor medida, de este estilo musical a través de sus obras. Desde los inicios, tímidos, en los que apenas era una presencia anecdótica, un eco lejano de modernidad y alegría, hasta la influencia ya no solo temática, sino también formal en algunos de nuestros más renombrados poetas. Porque del virus del jazz no enfermó solamente al Lorca de Poeta en Nueva York. Otros como Celaya, Cernuda, Gil de Biedma, Jorge Guillén, Manuel Rivas, Felipe Benítez Reyes o Andrés Neuman, por citar a algunos, han sentido el influjo y la atracción de esta forma de arte que define por sí misma la historia cultural del siglo XX.

domingo, 8 de diciembre de 2013

DISPAROS EN DESCONCIERTOS de ÁNGELA OLIVA

Me salto por un día la norma no escrita de este blog que dicta que valen más mil palabras que una imagen para recomendaros el recorrido fotográfico que Ángela Oliva hace de la noche rockera hispalense en el libro Disparos en desconcierto, un álbum de fotos (casi familiar) de los habitantes más noctámbulos de Sevilla, con prólogo de Dogo y comentarios de francotirador certero de José Miguel Carrasco. Y es que, ahora que el rock ha dejado de aparecer en el top ten del mercado más mainstream, ahora que ha vuelto a su espacio natural de la contracultura y los garitos oscuros, es el mejor momento para pasar lista y así dejar constancia de su vigencia más allá de las modas y los estilos.  Es el momento perfecto para disfrutar de la magia del directo, captada para siempre por el objetivo de la cámara.

No sé si en este libro están todos los que son en el rock sevillano. Ni siquiera sé si cabrían en poco más de doscientas páginas. Pero una cosa es indudable, todos los que están son supervivientes irreductibles a los que no doblegaron ni el éxito ni el fracaso, y seguirán estando mientras el cuerpo aguante. Porque aunque ya descubrimos con Silvio que los viejos rockeros sí que mueren, sus almas podridas por los humores rezumados por la luna quedan para siempre impresas en sus canciones. Y ahora, gracias a Ángela, también permanecerán ad eternum sus caretos en el escenario para que sus nombres nunca caigan en el olvido.

domingo, 1 de diciembre de 2013

CASA DE MUÑECAS de PATRICIA ESTEBAN ERLÉS, ilustrado por SARA MORANTE


Esta colección compuesta por 100 microrrelatos y 10 habitaciones esconde entre sus páginas tintadas una inquietante fusión entre el mundo infantil femenino y el terror. Los habitantes de una casa de muñecas son seres inertes a mitad de camino entre la vida y la muerte, fantasmas inmóviles que conectan los juegos con el otro lado. Historias ilustradas en tintas negras, grises y magenta, jugando sobre el blanco de la página, que nos muestran el terror nupcial de las parejas de recién casados, el de las mujeres atrapadas en los espejos.
Patricia Esteban Erlés nos dibuja con las palabras lo que Sara Morante nos describe en los dibujos, en una conversación siniestra que nos revela la vida fantasmagórica de las cosas inertes, una existencia vigilante que convive con nosotros en las casas de muñecas, desde una dimensión mínima y paralela.
 

domingo, 24 de noviembre de 2013

LOS NOMBRES MUERTOS de JESÚS CAÑADAS


La viuda de John Raskob, multimillonario neoyorquino propietario de la General Motors y dueño del Empire State Building, contrata a H.P. Lovecraft para que encuentre el Necronomicón. Un libro maldito que no existe, que solo se menciona en uno de los relatos de terror del escritor de Providence, El sabueso.  Acompañado de los también escritores Frank Belnap Long y Robert Ewin Howard y del joven Justin, el esbirro de la señora Raskob, Lovecraft se embarca en una búsqueda que le llevará a vivir la aventura de su vida. Una epopeya en la que se cruzará con sociedades secretas británicas dedicadas al estudio de lo oculto, con el pujante partido nazi de una Alemania sumida en la crisis del periodo de entreguerras, y con personajes tales como el J.R.R. Tolkien, Aleister Crowley, Arthur Machen, Fernando Pessoa, Salvador Dalí, Charles Chaplin… y hasta el mismísimo Hitler.

Los nombres muertos es una divertida novela en la que la atmósfera de terror típica de los relatos de Lovecraft convive con el humor y la aventura.

domingo, 17 de noviembre de 2013

LA HABITACIÓN OSCURA de ISAAC ROSA


Un grupo de jóvenes construye una habitación oscura, cegada a la luz y a las palabras, un lugar cerrado donde no hay grietas que permitan el paso de la realidad exterior. En la oscuridad se diluye el yo, se borra el individualismo y se alcanza la fusión con el grupo. Todos forman parte de un solo ser, un ente múltiple que se deja llevar por el impulso y el deseo. Al principio la habitación oscura es solo un lugar en el que transgredir las convenciones sociales a través del sexo, en el que dar rienda suelta a una lujuria ciega y grupal. Pero poco a poco su uso se va transformando, va tomando matices hasta convertirse en una guarida a la que huir fuera del mundo y del tiempo. Primero es un refugio de los problemas personales, más tarde, un escondite, un lugar donde alejarse del derrumbe  generalizado de nuestra sociedad. Un bunker en el que protegerse del fin de una época. Pero la realidad se acaba filtrando por sus paredes insonorizadas, por sus ventanas ciegas hasta contaminar la habitación oscura, hasta convertirla en una trampa.
La última novela de Isaac Rosa es una novela coral, de personajes anónimos, una metáfora sobre la actualidad, el retrato de una generación estafada que mira con incertidumbre su futuro.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

REFLEXIÓN DE UN ÁNGEL un microrrelato de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE


Admito que tener alas está lleno de ventajas. No quedarán bien con las camisas, pero no puede negarse que dan empaque con el torso desnudo o vestido con una armadura. Por no hablar de las indiscutibles ventajas a la hora de desplazarse. Sin embargo no entiendo el porqué de esta inexplicable lisura en las ingles a la que estamos condenados los ángeles cuando el resto de criaturas hace gala de su sexo. Unos son más grandes, otros más pequeños, de acuerdo, pero todos reconocibles al fin y al cabo. Es cierto que los humanos tienen que andar a ras de suelo, soportando el peso de sus cuerpos sobre sus maltrechos pies. Pero a cambio, ¡cómo disfrutan de la lujuria húmeda de sus atributos! Y algo tendrá cuando si les das a elegir entre la castidad y la condenación eterna provocada por un abuso de lubricidad, la mayoría elige sin dudarlo albergar un alma lasciva en un cuerpo satisfecho. No me extrañaría que el verdadero motivo por el que los ángeles caídos se rebelaron contra Dios fuera por un secreto deseo de portar esos sexos enormes que les brotaron cuando llegaron al Averno.

¡Ay! Estaría dispuesto a dar mis alas a cambio de tener un sexo señoreando en mi entrepierna.

lunes, 11 de noviembre de 2013

TÉCNICAS DE ILUMINACIÓN de ELOY TIZÓN

Conjunto de relatos en los que se mezcla la poesía del lenguaje con el ambiente onírico, casi de pesadilla, que rodea a los personajes de estas diez historias en las que la vida parece, a menudo, una patología, una obsesión sin sentido ni dirección. Solo así se explica que la realidad y la ficción sean elementos contrarios y al mismo tiempo sus límites se difuminen. Que la pobre Dorothy se refugie en Oz del mal sueño de Kansas, o que nuestro jefe nos dé una caja que contiene algo que se mueve, que vive, para que nos deshagamos de ella sin más explicaciones. Un personaje puede tener un solo objetivo, perderse, renunciar a su identidad después de deshacerse de todo lo que lo ata a sí mismo (las llaves y la cartera). Hay presencias intercaladas entre las parejas que no pueden ni deben ser nombradas. ¿Para qué sirve la vida, si “olvidar era inevitable, casi un deber”?

La pulcritud con la que Eloy Tizón cuida el lenguaje, lleno de imágenes surrealistas, cargado de lirismo, no es tan solo una completa declaración de intenciones. También se trata de una propuesta de estilo y, lo que es más importante, un aviso para el lector. Una señal de alarma que nos advierte del peligro.

 

lunes, 4 de noviembre de 2013

QUÉ ESCONDES EN LA MANO de BENJAMÍN PRADO


En este libro, Benjamín Prado propone al lector un curioso juego literario (y al editor una suerte de suicidio), dándole una segunda oportunidad a siete historias cortas esbozadas pero no desarrolladas por Juan Urbano, el escritor en pleno bloqueo creativo que protagoniza, entre otras, su última novela Ajuste de cuentas, publicada al mismo tiempo (pero individualmente) que este conjunto de relatos.

El punto de conexión entre las diversas historias, aparte de su origen ya comentado, es el de unos personajes que acaban enfrentados a una decisión vital que ha de resolver el propio lector. Como la de ese hombre, que enfundado en un traje blanco impoluto, ha decidir si no mancharse para esconder la suciedad de su conciencia o limpiar esta última manchándose el traje. O la de la mujer que va tachando de su curriculum vitae aquellos datos que traen a su memoria malos recuerdos. La de la mujer eficiente y gris que al cortarse la mano derecha y tener que usar la izquierda se desinhibe, convertida en una persona distinta. O ese niño rico que pierde sus privilegios tras hacer un pacto de sangre con un niño inmigrante con el que comparte juegos.

 

lunes, 28 de octubre de 2013

AJUSTE DE CUENTAS de BENJAMÍN PRADO

Juan Urbano, alter ego de Benjamín Prado, es un escritor en momentos bajos. Al paro, la hipoteca y la falta de recursos suma un bloqueo creativo del que no se ve capaz de salir, “con la mano en blanco y la mente a oscuras”. En el momento más desesperado (en una España que “parece una novela de Dickens escrita por Kafka”) recibe un encargo envenenado. Martín Duque (¿trasunto de Mario Conde?), un empresario de éxito caído en desgracia, busca limpiar su imagen tras salir de la cárcel y contrata al escritor para que escriba su biografía como forma de reivindicarse ante la opinión pública. El problema radica en que, conforme avanza en su investigación, Juan va descubriendo pistas que arrojan luz sobre el lado más oscuro del Sr. Duque ¿Venderá su alma de escritor a este Mefistófeles del pelotazo? ¿Podrá más la ética que la necesidad?

Ajuste de cuentas es una crónica lúcida de la era del pelotazo y un retrato fiel de la España de la crisis (en la que “el gobierno seguía quitándole el dinero a las víctimas para devolvérselo a los ladrones”). Una novela, magistralmente escrita, que arranca como un descarnado retrato social para poco a poco ir transformándose en un thriller.

lunes, 21 de octubre de 2013

QUI PRO QUO de GESUALDO BUFALINO


Lector voraz desde la infancia, el italiano Gesualdo Bufalino es un caso extraño en el mundo de la literatura, ya que no fue conocido hasta que en 1981, ya sexagenario, publica su primera novela, Perorata del apestado (que había comenzado a escribir en 1950 y no concluyó hasta el año 1971).

Qui pro quo es, en palabras de su autor una novela “trágicobufa”, un homenaje a Agatha Christie. La narradora, Agatha Sothesby, es una solterona de 38 años que escribe novelas policíacas inéditas, destinadas al polvo y se dedica a investigar el presunto asesinato de su jefe, un editor que instiga su propio asesinato y que desde la tumba organiza la investigación posterior a su muerte. En definitiva, un divertido juego de aire posmodernista cargado de humor y referencias literarias.

lunes, 14 de octubre de 2013

POR SI SE VA LA LUZ de LARA MORENO



Martín y Nadia llegan a un pueblo pequeño, casi deshabitado, huyendo de la descomposición de una sociedad al borde del apocalipsis en los núcleos urbanos. Nadia era una artista con una activa vida social a la que le será difícil renunciar a la tecnología y la civilización. Martín, en cambio, más inadaptado al mundo de la ciudad, es el instigador de esta fuga. Allí se encontrarán con Enrique, filósofo de profesión, un pionero que abandonó la ciudad hace mucho, antes que las señales de la descomposición de la sociedad fueran obvias. Elena y Damián, dos ancianos que siempre han vivido allí, son parte de la tierra, el elemento ancestral. Más adelante se les unirán Ivana, una mujer fuerte, de apariencia indestructible, y Zhenia, una niña a la que Ivana ha tomado a su cargo.

Alternando la narración omnisciente con la voz de los personajes, Lara Moreno, va tejiendo la historia personal y colectiva de cada uno de ellos, enmarcada en el relato de una huida hacia ningún sitio. Los personajes creen encontrar una vida más sencilla rompiendo con las reglas del tiempo y de la propiedad. Pero por más que hayan renunciado a sus pertenencias y a sus hábitos, por más que hayan dejado atrás la comodidad de la tecnología, sus fantasmas los persiguen hasta este rincón olvidado del mundo, y la desolación a la que la sociedad civilizada se enfrenta acabará también alcanzándoles irremisiblemente.

miércoles, 9 de octubre de 2013

MAÑANAS un microrrelato de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE




Como cada mañana, cuando Carmen se asoma a la ventana ve la calle dividida en dos franjas imperfectas. A un lado queda el irregular camino trazado por las sombras proyectadas por las casas de enfrente. Al otro, esbozada por el pincel del sol, la franja iluminada del lado de su casa. El viejo Dimas no tarda en pasar apoyado en su bastón. Carmen sabe que el día se despierta frío cuando él la saluda del lado de su ventana, iluminada por los débiles rayos de luz que encalan su fachada. De igual modo que adivina los días de calor si Dimas se cobija en la parte umbría de la calle, interrumpiendo apenas su lento caminar con un movimiento de la mano libre a modo de saludo.

Este año han sido pocos los días que el viejo Dimas ha pasado por el lado de sombra. El año que viene Carmen no verá pasar a nadie cuando se asome a la ventana.

lunes, 7 de octubre de 2013

EL BARÓN RAMPANTE de ITALO CALVINO


Segunda de las fábulas de apariencia fantástica (pero distintos niveles de lectura) Nuestros antepasados de Italo Calvino que junto con El vizconde demediado y El caballero inexistente componen su ciclo. El barón rampante, tanto por ser de mayor extensión como por el retrato de la evolución del personaje, es la que podemos considerar más novelesca de todas. Cósimo Piovanco de Rondó decide a los doce años encaramarse a los árboles y no bajar nunca de ellos tras rebelarse contra la tiranía familiar. De este modo hace que su existencia sea singular, y su visión del mundo, al guardar distancia, única. Desde su refugio arbóreo es testigo excepcional del convulso siglo XVIII.

El narrador, su hermano Biagio, es la antítesis de Cósimo, un hombre apegado a la tierra, que se pliega a las convenciones y a las instituciones (familia, Estado, ley, religión, educación) creadas por la sociedad y que oprimen la individualidad. Cósimo es el máximo representante de las ideas de Rousseau sobre la libertad en la Naturaleza y las excelencias del instinto.

lunes, 30 de septiembre de 2013

EL LIBRO DE LOS PEQUEÑOS MILAGROS de JUAN JACINTO MUÑOZ RENGEL


Reza al final del libro que esta “primera edición se terminó de imprimir el 30 de agosto de 2013, en el momento en que el Universo cumplía 13.798 millones de años, tres meses, diecinueve días y seis horas.” Y por si no nos queda clara su intención lúdica, su título completo, según podemos leer en la solapa es El libro de los pequeños milagros y los planetas ignotos, que contiene pormenorizados y muy veraces {micro}narraciones de los grandes hechos sobrenaturales y extraordinarios de este mundo, así como las {mini}epopeyas de otras tantas hazañas extraterrestres, y una recopilación de las más diversas y memorables prácticas amatorias, venganzas y torturas, muertes, reencarnaciones, espíritus y fantasmas, reptiles, monstruos, arquitecturas imposibles, las crónicas de la conquista del espacio y la búsqueda de Dios.

Este conjunto de microrrelatos, en definitiva, nos propone un juego literario en el que el autor subvierte tanto la realidad como la ficción, invitando al lector a cambiar el punto de vista desde el que normalmente se construye lo narrado. Divertido, sorprendente, a ratos inquietante, es esta una obra que nos enseña la realidad (las realidades )desde un prisma diferente.

domingo, 22 de septiembre de 2013

LA REINA ISABEL CANTABA RANCHERAS de HERNÁN RIVERA LETELIER


Publicada en 1994 La reina Isabel cantaba rancheras es la primera novela del escritor chileno Hernán Rivera Letelier, un bello retrato de las salitreras de la pampa chilena a través de sus personajes. La novela arranca con un primer capítulo maravilloso, un alarde técnico y narrativo, un capítulo entero escrito en una frase, con un solo punto (y final) en el que se narra la muerte de la reina Isabel “la más antigua, la más famosa y la más extrañamente anímica de todas las putas de la salitrera”, “una meretriz de corazón, una puta heroica” que representa un modo de vida, el de las salitreras, que empieza a desaparecer con su defunción. Por sus mágicas páginas van apareciendo personajes inolvidables como la Ambulancia, el poeta Mesana, la Chamullo, el Astronauta,… o el mismísimo Cristo de Elqui, personaje que retomaría años más tarde para su novela El arte de la resurrección, también recomendada encarecidamente en este blog.

lunes, 16 de septiembre de 2013

VIVE COMO PUEDAS de JOAQUÍN BERGES


Luis, ingeniero industrial de 43 años trabaja en una fundación dedicada al desarrollo de energías alternativas, pero su sueño es ser guionista de sitcoms. Pese a estar casado en segundas nupcias con Sandra, una fervorosa creyente de la alimentación naturista, con la que comparte un hijo, Everest, que hace todas las preguntas, y una hijastra, Valle (fruto de la relación de Sandra con su primera pareja, un hippie ya fallecido), que con sólo diez años tiene todas las respuestas, Luis sigue enamorado de su primera esposa, Carmen, que está ahora emparejada con Oscar, primo de Luis, y un arribista que además también le arrebató el puesto directivo que ostenta en la fundación. Vive como puedas es una comedia de enredo disparatada y descacharrante, que le ha valido a su autor ser comparado con autores cinematográficos como Woody Allen o Nanni Moretti. Pero tampoco conviene olvidar la influencia puramente literaria de escritores de la talla de David Lodge, John Kennedy Toole o Tom Sharpe.

Una novela divertida e inteligente llena de giros que llevarán al protagonista a caminar sobre el alambre.

jueves, 12 de septiembre de 2013

POR PALABRAS un microrrelato de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE




Cansado de ver lastrada una carrera prometedora por la falta de imaginación y talento del único escritor con el que ha trabajado hasta el momento, narrador solvente y experto, con cierta tendencia a la omnisciencia pero abierto a experiencias parciales, sean de carácter endógeno o exógeno, se ofrece a colaborar con escritor y/o escritora con ideas originales que requieran desarrollo. Absténganse autores experimentales, poetas y cuentistas.
 

lunes, 9 de septiembre de 2013

GRACIAS Y DESGRACIAS DEL OJO DEL CULO de FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS y DEFENSA DEL PEDO de MANUEL MARTÍ


Quiso la fortuna que de regreso de tierras gallegas  parásemos a pernoctar en Urueña, singular localidad vallisoletana famosa por poseer el ilustre título de Villa de los Libros, en la que a resguardo de sus murallas el silencio es interrumpido sólo por el zumbido pertinaz de sus imperiales moscas castellanas. Y como la ocasión la pintan calva y los habitantes de Urueña pueden presumir de que pese a su reducido tamaño (de la villa, no de los carrasqueños, que así se hacen llamar los naturales de esta noble localidad y cuyos tamaños son variados) tienen la nada despreciable cantidad de doce librerías a su disposición, mi esposa y yo resolvimos pasearnos a la caza de algún ejemplar. Y hete aquí que en la vitrina de la primera librería (y única, que no son muy de madrugar en esta villa) con la que nos topamos descansaba un librito que apenas excedía el tamaño de uno de esos teléfonos móviles con pantalla táctil y acceso ininterrumpido a la red de redes, hijos del progreso tecnológico y causantes del retroceso intelectual de más de un parroquiano, que ya son muchos los que empiezan a olvidar cómo comunicarse con sus semejantes si no es a base de pulsar unas teclitas hechas en exclusiva para dedos de infantes y damiselas de delicadas manos poco acostumbradas al trabajo. Pues bien, (y voy de una vez al grano, que ya habrán olvidado vuestras mercedes el motivo de esta disertación con tanta digresión) en la portada de susodicho librito podía leerse el siguiente título: Gracias y desgracias del ojo del culo de D. Francisco de Quevedo y Villegas, prometiendo además que en su interior se hallaba la Defensa del pedo de D. Manuel Martí. Como imaginarán aquellos que conocen mi devoción por el padre del conceptismo y mi famoso gusto por lo obsceno, me lancé al interior del local a fin de adquirir semejante joya.

Esta obra de Quevedo pasa por ser una apología y una defensa del culo y de su orificio de salida dirigida a doña Juana Mucha, Montón de Carne, mujer gorda por arrobas, y dice ser escrita por Juan Lamas el del Camisón Cagado. Lleno de sátira y juegos de palabras, esta obra es una muestra más del ingenio de Quevedo, que al gusto por el adorno vacuo y el lenguaje recargado propio del gongorismo contestaba con humor irreverente, demostrando que la creación literaria puede también tener un marcado componente lúdico y un claro objetivo de diversión.

En cuanto a Defensa del pedo hay que decir que se trata de una traducción a lengua vernácula del original de Manuel Martí, escrito en latín, en la que, como reza en el título, se hace una encendida defensa histórica y fisiológica de una acción tan denostada como necesaria y ancestral, recordándonos que el pedo es más antiguo incluso que el lenguaje.

En definitiva, un ejemplar indispensable en cualquier buena biblioteca que se precie.

domingo, 1 de septiembre de 2013

FLORES OSCURAS de SERGIO RAMÍREZ


Conjunto de 12 relatos del escritor nicaragüense Sergio Ramírez, uno de los grandes renovadores del género en lengua castellana, que en sus cuentos mezcla la precisión lingüística de la crónica periodística o del auto judicial con el fogonazo creativo de la poesía y del cuento popular. Así, aparecen en este libro personajes que, como flores oscuras, crecen al borde del precipicio. Vemos desfilar por estas páginas a Luzbel el tragafuegos, a la simpar Mireya, al mudo de Truro en Iowa o al mismísimo Judas Iscariote… Historias intensas en las que el amor, la violencia, la muerte, la corrupción y la ternura son algunos de los hilos con los que Sergio Ramírez teje el tapiz de sus relatos, en las que la realidad centroamericana está presente con un rigor poco común en la literatura. Sin olvidar el impulso de libertad que hay en el cuento.

miércoles, 28 de agosto de 2013

EL MATRIMONIO DE LOS PECES ROJOS de GUADALUPE NETTEL


La mexicana Guadalupe Nettel obtuvo el presente año el III Premio Nacional de Narrativa Breve Ribera del Duero con estos 5 relatos en los que sus personajes adoptan similitudes metafóricas con ciertos ejemplares del reino animal con los que por unas razones o por otras, por deseo expreso o casualidad, llegan a convivir, a crear vínculos que van más allá de la simple relación entre dueño y mascota, entre ser humano y animal. Las crisis de pareja, la descomposición familiar, la soledad, la maternidad, el adulterio y el amor son algunos de los temas que se pasean por las páginas de este libro, unas veces encerrados en una pecera, otras a paso de insecto en mitad de una guerra, con la independencia ágil de los gatos, con la necesidad parasitaria de los hongos, o reptando a ras de suelo como una víbora encerrada en un terrario.

Y es que al final, los seres humanos no tenemos más remedio que rendirnos y aceptar nuestra condición animal, por poco atractiva que nos resulte esta realidad.

sábado, 17 de agosto de 2013

A SANGRE FRÍA de TRUMAN CAPOTE


Escalofriante relato de un crimen real que ocurrió en el 15 de noviembre de 1959 en un pequeño pueblecito de Kansas, en el que aparecieron muertos los cuatro miembros de una familia cruelmente asesinados por Dick Hickcock y Perry Smith, dos tipos violentos que se conocieron en la cárcel. Truman Capote se entrevistó con ellos antes de ser ajusticiados y escribió esta arriesgada crónica a mitad de camino entre la novela y la investigación periodística a la que su autor bautizó con la etiqueta de non fiction novel. Con A sangre fría Capote ingresó de forma definitiva en el Olimpo de los grandes escritores estadounidenses del siglo XX. Una novela pionera y provocativa, que aún hoy sigue siendo modelo narrativo tanto en literatura como en cine.

lunes, 29 de julio de 2013

UN MOMENTO DE DESCANSO de ANTONIO OREJUDO


Antonio Orejudo se reencarna a sí mismo en personaje y narrador para contar la aventura que genera su encuentro en una feria del libro con Arturo Cifuentes, un viejo compañero de estudios universitarios. Un relato mordaz en el que Orejudo desmitifica tanto a la crítica literaria como el poder del proceso creativo. De hecho, en la novela se pone en tela de juicio el valor de la formación humanística y el sistema universitario en España, “resultado de un proyecto concebido con frialdad por el régimen franquista. La consolidación de una anemia intelectual que sirviese de profilaxis ante el riesgo de futuras infecciones revolucionarias”, que terminó por perpetuarse durante la democracia.

Orejudo construye un relato, a ratos delirante (como la realidad misma) y siempre lúcido, sobre el desmoronamiento de las certezas, al que da apariencia de autoficción incorporando fotos y otros documentos visuales como soporte a la narración literaria. Mediante la ironía, su autor destruye el endiosamiento de la cultura, con un arriesgado ejercicio narrativo en el que el único mensaje posible es que tal vez el secreto de la felicidad sólo resida en no esperar nada de uno mismo.

domingo, 21 de julio de 2013

UN ESTADO DEL MALESTAR de JOAQUÍN BERGES


Ricardo Marcos, cincuentón, subdirector de unos grandes almacenes, casado con dos hijos adolescentes, se enfrenta a una crisis personal que pone en solfa su modo de vida al recibir una propuesta de jubilación anticipada. Su inquietud lo lleva a ponerse en contacto con el mundo de los vendedores ambulantes, que más que individuos de otro estrato social se convierten para él en los representantes de un mundo alternativo. Un mundo que para Ricardo representa la autenticidad, la única vía de escape posible de una vida de confort que no le complace, de un matrimonio burgués que hace tiempo que dejó de hacerle feliz.

Dueño de una prosa tan ágil que a veces roza el vértigo, Joaquín Berges construye con esta novela una divertida sátira sobre el aburguesamiento de las clases medias y la pérdida de ideales, y nos presenta el retrato de una sociedad vendida al consumo y al libre mercado. Hilarante novela sobre la crisis de valores de la sociedad de “bienestar” vista desde la perspectiva del humor.

domingo, 14 de julio de 2013

“MIQUIÑO MÍO”. CARTAS A GALDOS de EMILIA PARDO BAZÁN. Edición de ISABEL PARREÑO Y JUAN MANUEL HERNÁNDEZ

Gran trabajo de investigación de Isabel Parreño y Juan Manuel Hernández, que han reunido en este libro todo el material epistolar (hasta hoy disperso) de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós a lo largo de más de 30 años (más una carta de regalo, la única que se conserva, de él a ella). A través de estas cartas el lector se asoma a la mente brillante de una mujer que se adelantó a su tiempo, o como ella misma se definió “un alma de varonil latir”, y femenina pasión. Al mismo tiempo nos convertimos en testigos mudos de la complicidad que nació entre los dos, en una relación que pasó desde la mutua admiración hasta el amor, pasando por la amistad, que nunca abandonaron. Una complicidad que fue más allá de lo literario, pero que sin duda influyó decisivamente en la obra de ambos, que sobrevivió al desamor y siempre mantuvo viva la llama de la amistad y el asombro ante el genio afín.

Pero, por encima de todo, estas cartas son el redescubrimiento de una escritora mayúscula, de una personalidad vital, maternal, arrolladora. Una mujer apasionada, llena de sentido del humor y dominio del lenguaje.

domingo, 7 de julio de 2013

LA INVENCIÓN DEL AMOR de JOSÉ OVEJERO


La vida de Samuel, una vez alcanzados los 40, se parece a la velada con la que arranca la novela, una noche que se alarga hasta que adivinamos los primeros signos del amanecer. Ya es tarde, y al mismo tiempo todavía es temprano. De ahí su incapacidad para comprometerse en lo sentimental y en lo profesional. De repente una llamada de teléfono equivocada hace que reciba una noticia de la que no debía ser destinatario, y ahí, mitad por aburrimiento, mitad por curiosidad, comienza la impostura que lo lleva a inventarse una historia de amor que no ha vivido. Éste será el detonante para que empiecen a pasarle cosas que tal vez puedan cambiar su vida, gracias a la fuerza de la imaginación.

Interesante novela, que le ha valido a José Ovejero el Premio Alfaguara de novela 2013.

 

jueves, 4 de julio de 2013

AUTOBIOSONETOGRAFÍA


Como diría Quevedo si me viera,
Soy un poeta a una nariz pegado.
Un escritor pequeño y asustado
De un mundo que a diario se supera.

Hoy recojo los frutos que he plantado,
Por eso aunque de joven nadie fuera
Ha valido la pena tanta espera
Por verme en casi nadie transformado.

 Soy poco más o menos lo que ve.
Un hombre sorprendido. Un ser perplejo.
Si en algo he destacado, lo olvidé.

De lo que pude ser soy un reflejo,
Pues cuanto más aprendo menos sé.
No me hace sabio el tiempo. Sólo viejo.

lunes, 1 de julio de 2013

CAROLINA GRAU de CARLOS FUENTES

 
El mexicano Carlos Fuentes juega a subvertir los límites borrosos de la ficción y la realidad en este conjunto de relatos unidos por la presencia fantasmal de Carolina Grau, que como un enigma que tuviera que resolver el lector va dejando su rastro por cada uno de los cuentos que componen este libro. Aunque, una vez concluida su lectura, una visión más global siembra la duda de si no será, pese a su apariencia, una novela narrada desde el otro lado y fragmentada en ocho presencias consecutivas pero simultaneas de la mujer-enigma. El misterio y el terror no mostrado, apenas mencionado, recorren las ocho historias (que acaso sólo sean una) moviéndose a medio camino entre la vigilia y el sueño, entre lo real y lo onírico, entre la ficción y la irrealidad.

Y es que, querido lector, es el sueño de la razón el que produce los más terribles monstruos.

domingo, 23 de junio de 2013

MADERA PODRIDA CON UN CLAVO OXIDADO de JOSÉ LUIS ORDÓÑEZ


Situada en el Hollywood de los años 40, Madera podrida con un clavo oxidado es un homenaje al cine negro y a las novelas de autores como Raymond Chandler o Dashiel Hammett.

James McGinty es un asesino a sueldo, un tipo duro que odia el cine, y que por cosas del destino se ve envuelto en una compleja trama de prostitución, espionaje, nazis y asesinatos a mansalva que lo unirán con el actor Erroll Flynn y lo llevarán por una vez del lado de la ley, atado por una madeja que se va enredando como en los grandes clásicos del género.

Mucho sabor cinéfilo y una historia cargada de violencia con la que los amantes del género disfrutarán de lo lindo.

domingo, 16 de junio de 2013

CADA CUAL Y LO EXTRAÑO de FELIPE BENÍTEZ REYES


Conjunto de 12 relatos (uno por cada mes) en forma de “almanaque de historias” en las que en medio de la aparente normalidad de lo cotidiano se van extendiendo las pequeñas manchas de lo extraño que todos llevamos prendidas, y que dan a la realidad una textura extraña, a mitad de camino entre lo cómico y lo dramático. Así vivimos un enero de falsos Reyes Magos, o rememoramos la infancia y la adolescencia de las segundas rebajas de febrero. Somos testigos de un marzo de carnavales tardíos en los que podemos alterar realidades ajenas, o de un abril azaroso tras la muerte de una coleccionista de herencias. Mayo es un mes de exámenes y superhéroes de Marvel. En junio las rupturas, y en julio un crucero en plena batalla matrimonial. Regresamos en agosto al amor adolescente y furtivo de las salas de cine, y en septiembre al servicio militar, aquél que era de obligatorio cumplimiento. Nos enfrentamos en octubre a los fantasmas de lo cotidiano, para recrear en noviembre el mito de don Juan en un Centro de Día. Finalmente, cerramos el año un 23 de diciembre vísperas de nada.

domingo, 9 de junio de 2013

ESCRITORES DELINCUENTES de JOSÉ OVEJERO


Al parecer, una vida delictiva puede despertar el interés de los lectores, y por ende de los editores. ¿Podemos no obstante asegurar que la inteligencia y la sensibilidad redimen a los artistas de sus delitos? La historia de la literatura nos regala ejemplos de reclusos reconvertidos en escritores como forma de reinserción, y también de escritores que delinquen y pasan por la cárcel.

Ya en el siglo XV François Villon, clérigo, poeta y ladrón (es posible que incluso homicida), fue pionero al encarnar a la perfección el papel de maldito. Cervantes ya era escritor antes de ser encarcelado por vender trigo decomisado de forma ilegal, pero fue en prisión donde nació la idea que lo haría inmortal. Jean Genet, ladrón convertido en artista, parece un personaje reinventado por y para sí mismo. ¿Abdel Hafed Benotman es un delincuente o un rebelde que niega a la sociedad? William Burroughs, el transgresor por excelencia, se convirtió en icono de la cultura punk por su continuo pulso a la sociedad; eso sí, a su condición de homosexual, yonqui y delincuente, añadió la de homicida tras matar por “accidente” a su segunda esposa jugando a Guillermo Tell con una pistola (juego consentido por ella, todo hay que decirlo). Verlaine intentó matar a su amante, el también poeta Rimbaud. Juliet Marion Hulme, esa “criatura celestial” que a los 15 años ayudó a su amiga Pauline a deshacerse de su madre, y después se convirtió en la escritora Anne Perry, parece haber vivido dos vidas perfectamente discernibles (hasta en el nombre). Kerouac, Sir Thomas Malory, Jack London, Álvaro Mutis, y un largo etcétera de escritores pasaron por prisión en algún momento de sus vidas por diversos motivos. Otros como Chester Himes o Jimmy Boyle (por citar algún ejemplo) se hicieron escritores en prisión.

Escritores delincuentes es un interesante ensayo en el que José Ovejero hace repaso de algunos de los casos más interesantes de delincuentes reconvertidos en escritores y viceversa, y del efecto magnético que esto causa en ciertos lectores voyeurs, ávidos de “historias reales” (¿Hay algo más irreal que una autobiografía o un libro de memorias?).

jueves, 6 de junio de 2013

SONETO DEL MIRÓN de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE


 
Camina y a su paso va dejando
un gran rastro viscoso de miradas
anhelantes y sucias, descaradas,
de las corneas viciosas rezumando.
 
Los ojos la persiguen en jauría
con un hambre caníbal, afilada,
y una sed animal recuperada
del primate que en hombre se vestía.
 
Un par de piernas largas, dos caderas,
un trasero turgente en movimiento,
un escote en relieve, rebosante, 
 
bastan para que rujan como fieras
filósofos y sabios de contento.
Siglos de involución en un instante.

lunes, 3 de junio de 2013

AMPHITRYON de IGNACION PADILLA


En 1916 Viktor Kretzschamar y el recluta Thadeus Dreyer realizan una peculiar apuesta en una partida de ajedrez mientras viajan en tren. Si gana Thadeus, ambos intercambiarán personalidades y destino. Así arranca el proyecto Amphitryon, que consistía en usar dobles para sustituir a ciertos líderes nazis en actos potencialmente peligrosos. Cuando tras una cadena interminable de intercambios Adolf Eichmann es detenido en Buenos Aires en 1960 para ser juzgado y ejecutado en Israel, la realidad es un juego de espejos imposible de resolver.
Una novela perturbadora, con un ritmo narrativo endiablado que le valió a su autor, el mexicano Ignacio Padilla, el Premio Primavera de novela del año 2000.

lunes, 27 de mayo de 2013

LOS HOMBRES MOJADOS NO TEMEN LA LLUVIA de JUAN MADRID


Galardonada con el XIV Premio Unicaja de Novela Fernando Quiñones, el último trabajo de Juan Madrid es un alarde de precisión narrativa, en el que dosifica la información al lector hasta ir desenmarañando un relato que trasciende el género de novela negra, con brochazos de novela social y una descripción certera de las cloacas del poder, con su densa carga de corrupción y violencia. A través de la historia de Liberto Ruano, un abogado que se ve inmerso en una trama que le supera tras el robo de una película que compromete a gente importante, el autor nos hace un retrato de la depravación moral de una clase adinerada carente de escrúpulos, que teme a la plebe, pero la utiliza en su beneficio.

Es esta una novela sobre hombres mojados, hombre sin futuro, a los que no importan las consecuencias de sus actos.

domingo, 19 de mayo de 2013

PROHIBIDO ENTRAR SIN PANTALONES de JUAN BONILLA


 
“Maiakovski tenía dieciocho años, dieciséis dientes podridos, dos hermanas y un solo lector. Escribía poesía lírica pero roncaba como un poeta épico. Imágenes fuertes, nuevas: le pegaré fuego al cuartel y me lo pondré en la cabeza para tener una melena pelirroja. Tenía un abrigo negro con agujeros en los codos, un sombrero que fue de su padre, un montón de ganas de hacer cosas, miedo a la oscuridad, más de cincuenta poemas y un solo lector…”

Así comienza la última novela de Juan Bonilla, y, hasta la fecha, su indiscutible obra maestra (según la discutible y subjetiva opinión de un servidor). En ella se narra el ascenso y caída de Vladímir Maiakovski, actor, guionista, dibujante, revolucionario, dramaturgo, publicista, pero por encima de todo uno de los fundadores del movimiento de poesía futurista bolchevique. A través de su aventura vital asistimos a un capítulo fundamental de la historia del siglo XX, al tiempo que nos convertimos en testigos de la frescura radical y narcisista del arte de vanguardia de la época.

Desde el título hasta el último capítulo Prohibido entrar sin pantalones es un prodigio de asimilación de la obra de Maiakovski. Bonilla inserta poemas y textos del autor, dándole al texto un tono con el que consigue una autenticidad que hace que Maiakovski esté presente más allá del hilo argumental de la novela.

lunes, 13 de mayo de 2013

MITOLOGÍAS de MANUEL VICENT


 
Manuel Vicent hace un repaso por la historia a través de la biografía de algunos personajes que, de una u otra manera, han influido decisivamente en la cultura moderna. Por sus páginas asistimos a la desgarradora historia de mujeres maltratadas de la mano de Billie Holiday y Lee Miller. Somos testigos de la revolución pictórica a través de la historia de Modigliani (y sus amantes), de Paul Cezanne (y su fracaso), de Suzanne Kaladon (la modelo que acabó siendo pintora) y de su hijo Maurice Utrillo (el esquizofrénico salvado por un matrimonio), de Paul Gauguin (que se encontró en Haiti), y la historia de Kahnweiler, el marchante de arte más influyente y Dora Maar, que prestó sus ojos a Picasso para El Guernica. Nos encontramos con el mujeriego Pablo Neruda y su enemistad irreconciliable con Vicente Huidobro, con Ezra Pound, el poeta-pirómano que intentó incendiar el mundo con sus versos, con Arthur Rimbaud, que dejó de escribir a los 19 años pero, eso sí, a tiempo de haber inventado la poesía moderna y el verso libre, con el sacrificio poético de Zenobia Campubrí, y el suicidio de Cesare Pavese. Vemos a un J.D. Salinger elevado al altar de la fama por tener como lector al asesino de John Lennon. Nos recuerda que pese a Louis Althusser no todos los filósofos matan a su esposa, pues algunos como Wittgenstein mueren felices. Nos emocionamos con la belleza desnuda de Hedy Lamarr, o el magnetismo irresistible de Alma Mahler. Huimos en el cine de John Houston, en la frase feliz de Billy Wilder, en la imagen de la resistencia encarnada por Yves Montand, o en la lucha de Montgomery Clift por ganar el pulso a la máscara de un infierno más buscado que encontrado. Sin olvidar a Georges Grosz, el artista que encuentra la genialidad en mitad del horror y la pierde en la normalidad, o el camino corto de Frank Sinatra y la invención del envase como forma de arte de Andy Warhol. O ponemos en tela de juicio la historia del arte a través de las falsificaciones Van Meegeren. O descubrimos  Anthony Blunt, el traidor por excelencia del siglo XX.

miércoles, 8 de mayo de 2013

ESPAÑA SIGLO XXI un soneto de MANUEL VALDERRAMA DONAIRE


 
Este país de siesta y procesiones,
De malos gobernantes y monarcas,
Cuentas en Suiza y vacías arcas,
De obispos poderosos y panzones;

Este país de coplas y de carcas,
Banqueros y políticos ladrones,
De enchufes, corruptelas y cabrones,
Empresarios feudales y jerarcas,

 Nació fugaz imperio por error.
Mas nación que de Iglesia se acompaña
Pronto muda en atraso su esplendor.
 
 Un enfermo incurable, una patraña,
Un sainete, una mueca de dolor,
Un mal chiste sin gracia es esta España.

 

domingo, 5 de mayo de 2013

LA VIDA DEL BUSCÓN de FRANCISCO DE QUEVEDO


Bajo la apariencia de ser una novela picaresca más escrita para hacer reír, tan del gusto de la época, Quevedo da una vuelta de tuerca al género añadiendo al uso de la sátira y del humor una sutil crítica social que emana de la falta de intención moralizadora (de obligado cumplimiento por mor de la Santa Inquisición). En El Buscón, el pícaro Pablos, hijo de un barbero ladrón y una bruja, cuenta sus intentos infructuosos por borrar las huellas de su origen. El relato está plagado de bromas, engaños y timos, que en muchos casos (y ahí reside la novedad) quedan sin castigo, excepto aquellas tramas en las que los personajes se hacen pasar por personas de un estrato social superior. Y es que el tema principal, aunque de forma velada, de esta novela no es otro que poner de manifiesto la imposibilidad de ascender en la escala social.

En el aspecto formal destaca el uso de la hipérbole como elemento humorístico y la inigualable facilidad con la que Quevedo utiliza el lenguaje para la sátira social y la caricatura literaria, en un estilo que podríamos denominar como “realismo hiperbólico”. Divertidísima.

sábado, 27 de abril de 2013

EL GUARDIÁN INVISIBLE de DOLORES REDONDO


La muerte de una adolescente, cuyo cadáver aparece en las márgenes del río Baztán con signos rituales que apuntan a la aparición de un asesino en serie, obliga a la inspectora Amaia Salazar a volver a Eliozondo, una pequeña localidad de la que es originaria y de la que huyó en su juventud intentando escapar de los fantasmas familiares de su pasado. Las muertes reabren las viejas heridas de Amaia al tiempo que convocan a las fuerzas telúricas del mundo mitológico del bosque de Navarra.

El guardián invisible, que arranca como una novela negra para convertirse en una interesante mezcla de géneros, es la primera entrega de la trilogía del Baztán que Dolores Redondo prepara.

 

lunes, 22 de abril de 2013

MADRID 1605 de ELOY M. CEBRIÁN Y FRANCISCO MENDOZA


Producto de la colaboración entre el novelista Eloy M. Cebrián y el experto bibliófilo Francisco Mendoza nace este homenaje a Cervantes escrito en clave de best-seller, con un doble plano narrativo.

Erasmo López de Mendoza, profesor universitario jubilado y bibliófilo entusiasta de los Siglos de Oro, descubre un manuscrito que relata la génesis y el proceso creativo del Quijote como una aventura en la que el antagonismo entre Cervantes y Lope de Vega termina con el robo del manuscrito de la universal novela del alcalaíno antes de su publicación. Este descubrimiento lanzará a Erasmo, junto a una antigua alumna en busca del manuscrito original del Quijote, y los envuelve en una peligrosa trama digna de un avejentado Indiana Jones de los incunables.

domingo, 14 de abril de 2013

LES RUEGO QUE ME ODIEN de GUILLERMO ROZ


Juancito y Elsa forman parte de la burguesía bonaerense basada en los pilares de la tradición y el conservadurismo. Desde pequeños sus familias pactan para ellos un matrimonio convenido y conveniente a fin preservar el sistema, y ellos se dedican a interpretar escrupulosamente los roles que les han sido asignados. Todo transcurre según lo planeado, pese a la irrupción de Leticia, una alumna nueva del colegio privado al que Juancito y Elsa asisten, que se convierte en la primera novia de Juancito y con la que acaban formando un curioso triángulo.

Como en su anterior trabajo, Tendríamos que haber venido solos (también recomendado en este blog),  Guillermo Roz recurre al humor negro para revisar el mito literario del amor y hacer patente sus perjuicios, sus efectos perturbadores que convierten la vida en una realidad alucinada hasta el giro de tuerca final (del que nada les voy a desvelar).

Les ruego que me odien es una novela divertida e inteligente, que le ha valido a Guillermo el I Premio de Narrativa Francisco Ayala. No se la pierdan.